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また、きた!!

16日午前10時13分、また震度6強の地震が起きた。あの3年前の中越大震災から、まだ2年と8ヶ月と20日余りしか経っていない。あの大震災の後には「これであと100年はこんな大揺れは来ないだろうね」と、冗談交じりの期待で話していたのに、また。

実はちょうど長岡に帰省していた、参院選の期日前投票のために。せっかく行くのだから、カミさんも娘も一緒に行こうと声をかけた。娘は「候補者もよく分からないから」と出かけるのを渋っていたが、それでも結局一緒に行くことになった。虫の知らせなのかな、3年前にも珍しく休日(土曜日)の夕方に、それも大きく揺れる寸前にそれぞれに出かけていた家族3人が揃った。

今回は娘の軽自動車を僕が運転して、市役所に向かっていた。ちょうど市役所正面の駐車スペースに曲がっていこうとしたところだった。何となくハンドルを左右に取られるので、一瞬タイヤがパンクしたかあるいは車の故障か、と思って正面を見たら市役所の玄関ドアのガラスが大きく揺れている。右手の国旗掲揚用のポールも大揺れ。

地震だ! 市役所の中から人が飛び出してきたら、駐車場にいた人がしゃがみ込む。長く揺れている、大きいぞと思いながら市役所の中に入ると震度を示す電光板が5を示している。長岡市の中心部は震度5だったらしい、周辺部では6強から6弱、そして柏崎市は6強で、もしかしたら7くらいの揺れがあったかも知れない。

投票の間にも余震が数回、何とか無事に済ませて、当初予定していた買い物はあきらめて自宅に戻った。エレベータは非常停止しているので、階段を7階まで上がる。TVの上に置いていたモノが床に落ちて、1つだけはガラスが割れていたが、幸い大きな被害はなかった。電気、ガス、水道にも異常なくホッとする。先輩や友人から電話やメールが入るが、やがてつながらなくなった。

今回は、家族を残してまた岡山に戻ってきた。空港に着いたときにも大きな余震が起こったが、この先もしばらくつづくのだろう。幸い柏崎の仲間たちも皆無事だったし、長岡の販社の面々も無事だった。が、自宅やお店などに大きな被害を受けた方もいるようだ。夏の暑い時期、健康被害も心配だ。

仕事の都合や遠いのでボランティアに行けないのが残念だが、何らかの形で支援したいと思っている。自分自身の体験から、物資ではなくお金や激励、そして各地の仲間に状況をお知らせする形で支援したい。願わくば、早く平穏な状況に戻って欲しいもの。

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